BI/OND wint Philips Innovation Award 2019

mei 13, 2019

BI/OND heeft de Philips Innovation Award 2019 gewonnen. In het Theater Rotterdam ontvingen de jonge onderzoekers uit handen van juryvoorzitter Frans van Houten, CEO van Philips, een cheque ter waarde van 50.000 euro.

BI/OND, een spin-off van de TU Delft, bootst orgaancellen na op computerchips en hoopt daarmee de zoektocht naar onder meer medicijnen tegen hart- en hersenaandoeningen te versnellen. Het bedrijf is, bij toeval, ontstaan in het Else Kooi Lab (de cleanroom van de TU Delft) toen Niko, William en Cinzia als promovendi elk aan hun eigen onderzoeksproject werkten.

Nodes-artikel

In 2016 werkten Niko, William en Cinzia alle drie in de cleanroom: een ‘zuivere’ werkomgeving die ontworpen is om contaminatie (vervuiling) aan product, proces of onderzoek binnen te verminderen of zelfs uit te sluiten. Het begon allemaal per ongeluk, vertelden de jonge onderzoekers in het Nodes-artikel Van cleanroom naar boardroom uit oktober 2017. William: ‘Ik was bezig met een apparaatje voor mijn promotieonderzoek. Ik probeerde een oplossing te vinden voor een probleem waar ik al een paar dagen mee worstelde. Daarom paste ik mijn prototype wat aan, maar concludeerde eigenlijk meteen dat ik het verprutst had. Vervolgens raakte ik er echter met Niko over aan de praat en bedachten we dat we er ook een gloednieuw apparaatje van konden maken.’

Als echte promovendi begonnen ze onmiddellijk na te denken over het briljante artikel dat ze erover zouden gaan schrijven. Althans, totdat Cinzia zich ermee begon te bemoeien. ‘Ik zat na te denken over het leven na mijn promotieonderzoek, ik was ook al aan het solliciteren. Maar ik wilde ergens het verschil kunnen maken en wist dat dat bij een groot bedrijf niet zou gaan lukken. Dus toen heb ik hen overgehaald om samen een bedrijf te beginnen op basis van het idee.’

Beursgong

Er vond een kruisbestuiving plaats die resulteerde in een volwaardige start-up. Niko: ‘Ons doel is om een aantal chips te ontwikkelen waarmee we meerdere functies en organen nabootsen. Deze chips met een gebruiksvriendelijke interface zullen vervolgens door biologen worden gebruikt. Ook zijn we bezig met het verbeteren van de voorspellende waarde van Organ-on-Chip, door betere functies toe te voegen, zodat we de dynamiek van het menselijk lichaam op een realistische manier kunnen nabootsen.’ Ondanks dat de drie hartstikke druk zijn, was er gelukkig nog tijd om de Philips Innovation Award 2019 in ontvangst te nemen en de beursgong te luiden

Bekijk hier het interview dat Niko, William en Cinzia met televisiezender RTL-Z hadden.